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TEST | Ecouteurs RHA S500i, petits, mais costauds !

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L’écossais RHA, spécialiste des écouteurs intra, envahit les Apple store avec ses produits au design soigné. De quoi donner des envies de tests à Sitegeek. Pour commencer : le S500i, l’entrée de gamme maison. Et le résultat est… étonnant.

Une après-midi avec le S500i

RHA ? À vos souhaits !

RHA, le son des ingénieurs !
RHA, le son des ingénieurs !

RHA ? Mais qui c’est ? » Si vous interrogez vos potes, vous risquez de faire un flop. RHA a encore besoin de se faire un nom en Europe. Le constructeur écossais (dont les initiales veulent dire Reid and Heath Acoustics) est pourtant depuis 2011 l’un des spécialistes du casque intra. Avec une approche très stylée : coloris pointus, matériaux de qualité, packaging fabuleux. A tel point qu’Apple a choisi de distribuer la marque de Glasgow dans ses points de vente.

Ce qui suscite la curiosité : RHA refuse la guerre des prix. La marque a choisi de rester sage, et de ne pas gonfler artificiellement ses coûts pour suivre le marché de l’audio. Bien vu : ils sont en train de devenirs les chouchous des geeks avertis, souvent avides de marques mal connues et des bons rapports qualité-prix.

S500i, le petit de la gamme fait du bruit

RHA S500i - Un casque qui donne envie...
RHA S500i – Un joujou qui donne envie…

Le petit nouveau a du succès. Depuis le lancement à l’automne 2015, la paire d’écouteurs S500i séduit la presse. Le fruit d’une intense (et efficace) campagne de com’… Mais aussi de l’effet de surprise provoqué par le produit. De nos jours, des écouteurs racés, de marque occidentale, à moins de 50€, ça ne se fait plus ! Et le S500i ne triche pas : transducteur dynamique, coque alu, garantie 3 ans… Un peu comme si Apple décidait du jour au lendemain de proposer un iPhone à 200 €, tranquille. « Pas assez cher, mon fils ? » Il existe même une version S500 (sans i, donc sans télécommande) à 10€ de moins !

Packaging – Ça déboîte

RHA S500i - Sur le côté, l'objet se dévoile...
RHA S500i – Sur le côté, l’objet se dévoile…

Avouons-le : on s’est demandé quelques instants si RHA ne s’était pas trompé de colis. Un S500i à moins de 50 balles logé dans une boîte si raffinée, c’est dingue. Graphisme, couleurs, tout est fait pour donner une impression de qualité high-tech. Coquetterie géniale : sur les côtés de la boîte, des fenêtres montrent les écouteurs et les accessoires. Bon, une fois ouvert, tout se casse un peu la figure… Mais de l’extérieur, l’effet est réussi !

RHA S500i - Le raffinement jusque dans le packaging.
RHA S500i – Le raffinement jusque dans le packaging.

Surtout que le S500i n’arrive pas seul.  Une pochette rembourrée, 7 paires d’embouts en silicone (la moitié aurait suffi !), un minuscule (mais inutile) mode d’emploi… On est très loin de la pauvreté habituelle des packs d’écouteurs, même haut de gamme. RHA ne se moque vraiment pas de ses clients !

RHA S500i - Un casque qui ne vient VRAIMENT pas seul.
RHA S500i – Il ne vient VRAIMENT pas seul.

Design – À un câble de la perfection

RHA, c’est beau ! Enfin une marque qui comprend que des écouteurs intra, même si ça va dans les oreilles, ça peut avoir du style.

RHA S500i - Un design d'ensemble plutôt chouette.
RHA S500i – Un design d’ensemble plutôt chouette.

Les S500i confirment l’esprit raffiné de la marque écossaise : le jack est en alu « doré à l’or » (mmhh…), et gravé au nom de la marque.

RHA S500i - Le jack est doré à l'or, attention messieurs-dames !
RHA S500i – Le jack est doré à l’or, attention messieurs-dames !

Les écouteurs, eux aussi en aluminium, ont une jolie forme de cylindre biseauté. Par contre, la télécommande est à moitié réussie. Sa face micro, en alu est chouette, mais le côté des boutons +/-, en plastique noir, est un peu moche !

RHA S500i - Le câble et la télécommande sont un peu moches...
RHA S500i – Le câble et la télécommande sont un peu moches…

Le point noir, c’est le câble. Le S500i n’a pas choisi entre caoutchouc et fil tressé. Mélanger deux styles de câbles, avec au milieu un pauvre joint en plastique, en fait une usine à nœuds au style incertain. Dommage.

Heureusement, il y a quelques bonus : un clip cravate et une bride pour serrer les écouteurs sous le menton. La télécommande est utile pour gérer le volume et les appels… Mais ne fonctionne que sous iOS. La housse est robuste. Et vu la quantité d’embouts, vous trouverez forcément celui qui vous convient. Mais éviter de les changer trop souvent : c’est une galère sans nom !

Son – une richesse inattendue

Le moment de vérité pour des écouteurs pas chers, c’est quand on les glisse dans les oreilles. En général, ça fait mal. Or, le S500i, ne fait pas mal ! Légers, les écouteurs se font vite oublier. Dès qu’on les positionne correctement (n’hésitez pas à les enfoncer un peu), on se sent comme dans une bulle de silence. Le design réducteur de bruits fonctionne à merveille.

RHA S500i - La qualité de son est surprenante !
RHA S500i – La qualité de son est surprenante !

Côté son, la surprise est de taille, notamment pour les basses. Si l’on oublie le rendu médiocre à faible volume (comme tous les intras), les fréquences graves du S500i sont lourdes, puissantes, envoûtantes. Amateurs de batterie, d’électro, vous allez adorer ! Les mediums sont équilibrés et précis. Les aigües crachent un peu, mais restent plutôt bien détaillées. Le rendu global est très intéressant, avec un effet légèrement 3D. Bref, le S500i de RHA dépasse largement les kits classiques des smartphones !

Par contre, des écouteurs à 50€ ont forcément des limites. Les voix sont un peu étouffées, l’ambiance est trop métallique, ça résonne un peu… Bref, les plus exigeants des audiophiles seront un peu frustrés.

Par contre, suite à notre test, on vous déconseille d’utiliser le S500i en marchant, ou pire, en courant. Chaque frottement ou rebond du câble produit en effet un bruit sourd dans les oreilles. C’est ultra désagréable, et ce défaut est un classique chez les intras. Donc on évitera le S500i pour le footing, et on le réservera plutôt aux longs voyages en bus, en train ou en avion… À ce prix là, c’est un peu moins grave de le perdre ou le casser…

J'ai aimé

  • Le style
  • La qualité des basses
  • Le packaging et les accessoires
  • L'isolation phonique
  • Le prix !

Je n'ai pas aimé

  • Le câble
  • Le son un peu métallique
  • L'hypersensibilité aux chocs
  • Le changement d'embouts

En résumé

Packaging
Design
Son

Etonnant !

Oubliez la concurrence. À ce niveau de prix, le S500i devient la norme !

Conclusions hâtives de l’ami Gwen le Frenchy

Avouons-le : ce n’est pas le meilleur casque du monde ! Mais pour 50€, il sera difficile de trouver mieux ! Le S500i est plutôt joli, bien équipé, et ses performances sonores dépassent largement celles d’un « entrée de gamme ». Vous serez surpris par la qualité de ses finitions et la densité de ses basses. De quoi jeter sans regrets ses écouteurs Apple à la poubelle !

Plus d’infos sur le site de RHA.

Et vous, vous aimez ça, les écouteurs intra ?

Gwenaël Cadoret (le Frenchy)

En résumé

Packaging
Design
Son

Etonnant !

Oubliez la concurrence. À ce niveau de prix, le S500i devient la norme !

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Petit, mais généreux
Marque RHA
Modèle S500i
Dimensions 1,35 m de câble, 14 grammes
Date de sortie automne 2015
Prix 50 €

Galerie :

A propos Gwenaël Cadoret

Journaliste basé à Montpellier, un peu mais un tout petit peu geek. J'aime le chocolat (trop), les produits Apple (oui, je sais), les voitures hybrides (oui, je sais), le soleil du Sud et les tortillas mexicaines. A part ça, je ne vois pas.

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Un commentaire

  1. Meme au Ritz ils utilisent le routeur Fritz ca c’est la référence !

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