Avec sa gamme Formation, Bowers & Wilkins propose tout ce qu’il faut pour sonoriser son intérieur. L’enceinte B&W Formation Flex en fait partie et nous la testons pour vous.

Fiche - Bowers & Wilkins Formation Flex

Fabricant : Bowers & Wilkins
Date de sortie : 19 September 2019

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La marque Bowers & Wilkins

Bowers & Wilkins (souvent abrégé en « B&W ») est un fabricant anglais de matériel audio, et plus spécialement d’enceintes. Fondé en 1966 par John Bowers, leur première enceinte, la P1, sort la même année.

En 2016, B&W est rachetée par Eva Automation, start-up Californienne spécialisée dans l’interconnexion d’équipements audio.

Entre ces 2 dates, l’entreprise développe des enceintes réputées : la Nautilus, la série 800 Diamond, utilisée dans les studios d’Abbey Road ou encore des casques avec le P5 (que j’utilise d’ailleurs depuis des années).

story b&w

B&W Formation Flex – quelques produits mythiques

À la fin du premier trimestre 2019, B&W, lance une nouvelle gamme : Formation. Celle-ci se compose, à l’origine, du Formation Audio (streamer), Formation Wedge (enceinte), Formation Duo (enceintes stéréo), Formation Bass (caisson de basses) et Formation Bar (barre de son 2.1). Fin 2019, les enceintes Formation Flex complètent la gamme, permettant ainsi, de créer un ensemble homogène en 5.1 haut de gamme.

gamme formation

B&W Formation Flex – la gamme complète Formation

Dans ce test, nous allons nous concentrer sur les enceintes Formation Flex. Leur taille et performances faisant de celles-ci de parfaites concurrentes aux existantes Sonos, Homepod ou encore Bose Home Speaker 500.

L’enceinte B&W Formation Flex

Formation flex boite

B&W Formation Flex – Le contenu de la boîte

Caractéristiques

Malgré ses mensurations assez réduites, l’enceinte Formation Flex dispose de deux haut-parleurs : un tweeter de 25 mm et un woofer de 10 cm. Chacun bénéficie de son propre canal d’amplification d’une puissance de 50 Watts. La plage de fréquences s’étend de 50 Hz à 28 kHz : largement suffisant donc pour profiter de la musique en haute résolution.

Les formats audio supportés sont d’ailleurs assez nombreux : MP3, FLAC, ALAC ou DSD jusqu’à une résolution de 96 KHz/24 bits.

En termes de design, la gamme Formation est caractérisée par une surface avec des losanges en tissu. Cet aspect est fortement marqué sur l’enceinte Formation Wedge ou le Formation Bass mais un peu moins sur la Formation Flex. Peut-être pour se faire un peu plus discret dans la pièce ?

motif Formation

B&W Formation Flex – un motif moins prononcé

Sur le dessus de l’enceinte, on trouve une surface tactile qui s’illumine dès que l’on approche la main. 4 touches sensitives s’y trouvent : volume +, volume –, Play/Pause et synchronisation avec l’application ou le système Formation. Rien par contre pour gérer un saut de plage musicale.

touches sensitives

B&W Formation Flex – les touches sensitives de commande

Si les touches sensitives sont très réactives, la surface en verre prend facilement la poussière. Cela enlève quelque peu le charme.

poussière

B&W Formation Flex – Oh non, la poussière

Sachez, pour finir, que même si l’enceinte Formation Flex est considérée comme portable, elle pèse quand même 2,3 kg et surtout, elle doit être branchée sur le secteur pour fonctionner !

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Connectique et connectivité

Une des particularités de la gamme Formation de B&W se trouve dans la gestion de la connexion Wifi. Comme le font des systèmes Wifi tels que le Netgear Orbi, B&W utilise un réseau maillé (Mesh) qui lui est propre. De cette manière, les produits de la gamme peuvent communiquer entre eux sans être perturbés par le WiFi existant.

Grâce à cela, le temps de réponse entre les enceintes est inférieur à 300 ms. La synchronisation est donc excellente, même en utilisation Multiroom.

Vous pourrez envoyer votre musique vers l’enceinte via une connexion Ethernet, Wifi, AirPlay 2, Spotify Connect ou même Roon.

Le Bluetooth est également de la partie et prend en charge les codecs suivants : SBC, AAC et aptX HD.

Pour la connectique, à l’arrière de l’enceinte Formation Flex, on ne trouve pas grand-chose : un connecteur Ethernet, un connecteur pour l’alimentation, une prise USB-C (mais, celle-ci, n’est utilisable que pour un mode service) et un bouton Reset. On regrettera donc l’absence d’une entrée auxiliaire, quelle qu’elle soit.

B&W Formation Flex

B&W Formation Flex – Les connexions disponibles

Application mobile

Pour configurer votre enceinte Formation Flex, il faut installer l’application ‘Bowers Home’. Une fois lancée, l’application vous demandera de vous connecter en Bluetooth avec l’enceinte. Ensuite, vous pourrez choisir le Wifi à utiliser et introduire le mot de passe. Point intéressant : si vous ajoutez une deuxième enceinte ou un autre produit de la gamme Formation, vous ne devrez plus rentrer les informations concernant le Wifi. Cela simplifie un peu le processus.

B&W Formation Flex

B&W Formation Flex – Détection et configuration

B&W Formation Flex

B&W Formation Flex – Encore quelques petites étapes

À l’heure actuelle, l’application est vraiment basique. Vous pouvez ajouter des produits Formation, lier deux enceintes Formation Flex pour avoir un système stéréo, modifier le volume et effectuer un réglage basique sur les graves et les aiguës. Mais rien de plus !

B&W Formation Flex

B&W Formation Flex – Des réglages trop basiques

Malheureusement, aucune intégration avec les plateformes de streaming ni même d’accès à la musique stockée sur le smartphone ou sur un NAS. Une mise à jour est cependant prévue dans les mois à venir et devrait y remédier. Je l’espère.

Le son sur l’enceinte Formation Flex

Dès réception des deux enceintes, j’en ai déballée une, je l’ai configurée et placée sur un plan de travail dans la cuisine. Le résultat fût assez catastrophique. J’avais, en effet, l’impression d’être dans un hôpital et d’entendre un son métallique de salle d’opération ! Des basses inexistantes et des aiguës qui résonnent.

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Par la suite, j’ai déplacé l’enceinte et l’ai posée sur un meuble, proche d’un mur. À partir de ce moment, le son s’est avéré bien plus maîtrisé avec des basses présentes mais pas surchargées et j’ai constaté une bien meilleure homogénéité dans le son.

B&W Formation Flex

B&W Formation Flex – La position dans la pièce change la sonorité

L’étape suivante a été de configurer la deuxième enceinte et de la coupler avec la première pour obtenir un système stéréo. Et là, j’ai réalisé que les Formation Flex étaient de très bonnes enceintes ! Aucun décalage gauche-droite et un volume qui peut monter assez haut que pour bien profiter du son. Le son est enveloppant et les effets stéréos sont bien marqués.

Un dernier test a été réalisé en mode ‘blind test’ : j’ai demandé à 2 personnes de se placer face à une seule enceinte Formation Flex (en Mono donc) et j’ai diffusé plusieurs morceaux en les faisant basculer de la Formation Flex vers une enceinte Sonos One placée juste à côté. Sur la Sonos, les basses sont beaucoup plus présentes et amènent très vite une sorte de ronflement. La Formation Flex diffusait quant à elle des basses plus contenues et maîtrisées. Quant aux qualités générales, la musique était bien plus détaillée et les instruments identifiables sur la Formation Flex. Le résultat ? À l’unanimité des morceaux, c’est l’enceinte B&W Formation Flex qui remporte la palme.

Mon avis sur l’enceinte B&W Formation Flex

Bien que plus que correcte dans une utilisation en mono, l’enceinte B&W Formation Flex montre tout son potentiel dans une configuration stéréo.

Un son bien détaillé et qui vous enveloppe sans problème.

Un tout petit peu de basses en plus n’aurait pas été déplaisant mais clairement, après le Blind test réalisé, je préfère de loin avoir un peu moins de basses que trop avec des impressions de bourdonnement constant.

Le principal défaut se situe non pas au niveau de l’enceinte elle-même mais avec l’application mobile. Elle est bien moins aboutie que ce que l’on est en droit d’obtenir avec un fabricant comme Bowers & Wilkins! Aucun service de streaming, aucun égaliseur un peu correct pour peaufiner les réglages… Rien… mais, heureusement, B&W semble conscient de ce manque et la prochaine mise à jour devrait permettre de la remettre à un niveau, espérons-le, correct.

En fait, je me demande si, en ajoutant les Formation Flex à la gamme déjà existante, B&W n’a pas plus pensé à fournir un pack 5.1 ne nécessitant pas de réels réglages plutôt qu’une vraie enceinte autonome. Car, soyons clair, si vous ajoutez le caisson de basses (Formation Bass) et la barre de son (Formation Bar), vous obtiendrez un ensemble 5.1 digne des meilleurs.

Il reste également un dernier petit problème ; c’est celui du prix. En effet, en comparaison avec ce qui existe sur le marché, il est trop élevé. L’ensemble de la concurrence se situe entre 150€ et 300€, là où B&W est à 449€. Espérons donc qu’ils revoient cela à la baisse rapidement.

Et vous ? Quelle enceinte connectée utilisez-vous ? Y en a-t-il que nous devrions tester ? Faites-le savoir.

Christophe

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7.2

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